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Dulce Valero
Viernes, 20 de abril de 2012 | Leída 2194 veces
L'HOSPITALET

Plaza Europa, cinco años de consolidación

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Ya se han construido 26 edificios, el 70% del total previsto, y quedan pendientes ocho torres de viviendas y tres de oficinas • El nivel de ocupación del parque de oficinas oscila entre
el 65 y el 70%, con un centenar de empresas implantadas

El 22 de abril de 2007 una gran fiesta multitudinaria daba por inaugurado un nuevo espacio en la zona sur de L’Hospitalet, la plaza Europa, una obra faraónica que con una inversión de 68 millones de euros en tiempos de bonanza económica y con diseño de Albert Viaplana, planteaba lo que muchos consideraban una locura, superar la barrera de la Gran Via, por la que circulan 120.000 vehículos diariamente, y cubrirla para crear un nuevo entorno de 33 hectáreas que facilitara la integración urbanística del distrito económico y de los barrios de Gornal y Santa Eulàlia.

Una vez construida la plaza, solo faltaba dotarla de contenido, y las expectativas que se crearon fueron también muy elevadas. Se erigirían más de una treintena de torres, entre oficinas y viviendas, con el objetivo de  crear una nueva área económica, aprovechando su privilegiada situación estratégica gracias a su proximidad al aeropuerto, al centro de Barcelona, a la Ciudad de la Justicia y a la Fira.

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Hoy, cinco años después de su inauguración, la plaza Eu­ro­pa se ha consolidado con­tra todo pronóstico, de­bido a la fuerte crisis económica, en una nueva área económica y estratégica del área metropolitana. Con 26 edificaciones construidas, más de  un centenar de em­presas instaladas, una ocupación del parque de oficinas de entre el 65 y el 70%, y la creación en este tiempo de 10.000 puestos de trabajo, contando los que genere el Hotel Cata­lonia, una torre de 100 metros de altura y 25 plantas que se inaugurará en breve con diseño de Jean Nouvel, se puede afirmar que la plaza Europa ha sido una apuesta estratégica del todo exitosa.

“En cinco años ha habido un ritmo de construcción muy intenso”, explica Anto­ni Nogués, gerente de la Agència de Desenvo­lupa­ment Urbà (ADU) de L’Hos­pitalet. “Entre obras finalizadas y las que se están construyendo y a punto de finalizar, como el Hotel Cata­lonia y un nuevo edificio de viviendas, aproximadamente el 70% de la plaza está acabada”.

La plaza Europa se diseñó para destinar un 50% de su superficie a actividad económica, entre uso terciario y hotelero, y otro 50% a vivienda. El uso hotelero, entre el Hotel Porta Fira diseñado por Toyo Ito, hoy en día un símbolo de la plaza Europa junto a la Torre Realia, y el Hotel Cata­lo­nia, sería el 100% del previsto.

Lo que realmente ha funcionado por encima de las expectativas previstas ha sido el uso terciario, con 105.000 m2 de oficinas construidos en cinco años y en plena crisis. En la actualidad, el 71% de las oficinas están acabadas, y en construcción hay un 12%, entre las que se encuentran la torre donde instalará la empresa de perfumería Puig su sede corporativa, diseñada por el arquitecto Rafael Moneo. Quedaría pendiente de ocupación un 16% del uso previsto para terciario.

Otro dato positivo es que del 71% construido, el nivel de ocupación oscila actualmente entre el 65 y el 70%. “Siempre piensas que estos son proyectos que duran una década, pero la excelente ubicación ha convencido a promotores y usuarios, principalmente a empresas instaladas en Barcelona que han encontrado una mayor rentabilidad trasladándose a edificios más nuevos y adaptados como los de la plaza Europa”, explica Nogués, que considera que en dos o tres años podría estar ocupado el 16% restante.

Un centenar de empresas de diversos sectores (servicios, medicina, alimentación, cons­trucción, instalaciones, etc.) han apostado por este emplazamiento para ubicar su sede, clave para el funcionamiento de un negocio. Werfen, Vanity Fair, Cofely, Inbisa, Copisa, Chiesi, Ga­llina Blanca, Layetana, Ori­zonia, Puig, DAS Seguros o la agencia Mediacom, punteras en su campo, están entre ellas. Algunas han apostado por establecer su sede corporativa en edificios singulares buscando en esa arquitectura una correspondencia a su filosofía de empresa. Así, a la centralidad de la plaza como uno de sus principales atractivos, se suma la arquitectura moderna y singular de mu­chos de sus edificios, y ejemplificada en el caso de los hoteles Porta Fira o Cata­lonia, la Torre Realia o la torre proyectada para Puig.

Vivienda, a menor ritmo

La vivienda, sin embargo, no se ha construido al  mismo  ritmo, y las promotoras privadas están pendientes de que el mercado se reactive. Si bien las viviendas protegidas están todas construidas (334 distribuidas en cinco edificios, cuatro en régimen de pro­piedad y uno de alquiler, y promovidas por UGT, CCOO, CONFAC e Inca­sol), de los 1.349 pisos previstos de mercado libre, queda aún pendiente de construcción cerca de un 50%. De hecho, de los once edificios que aún quedan por levantar en la plaza, ocho serían de vivienda privada y tres de oficinas. Hay que destacar que próximamente se pondrá en funcionamiento un edificio de viviendas de alquiler para estancias temporales en un edificio proyectado por MBM y gestionado por una empresa del grupo Sol Melià.

La actividad de la plaza Europa y del distrito económico, una vez esté funcionando con todos los usos previstos entre hoteles y oficinas, generará un impacto económico de 2.245 millones de euros y 18.000 puestos de trabajo. La entrada en funcionamiento de la L9 de Metro en 2014 mejorará aún más la centralidad, ya que facilitará el acceso a esta área económica a través de un transporte público que conectará directamente con el aeropuerto.

Según la alcaldesa de L’Hospitalet, Núria Marín, la plaza Europa y el distrito económico Granvia L’H “están plenamente consolidados, y en estos momentos son todo un referente para el sector de negocios, un área generadora de oportunidades de futuro y contribuye notablemente al desarrollo económico y social de L’Hos­pitalet”.  Co­mo ejemplo, un dato: el IAE de la plaza Europa supone el 25% del total recaudado en la ciudad.

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